科学家合作进行人造彗星科学实验

1984年12月27日 (农历冬月初六),科学家合作进行人造彗星科学实验。

根据美国、英国和联邦德国三国的一项耗资七千八百万美元的共同研究项目,联邦德国的一颗人造卫星1984年12月27日清晨四时半左右(太平洋标准时间)在太平洋六万英里的高空释放出云雾状的金属钡,以产生一种类似彗星的天体现象——人造彗星。观测飞机很快就观测到一颗有头有尾的小彗星的出现。

这次实验是三国共同研究项目中七项实验之一,原定两天前进行,由于美国亚利桑那州、新墨西哥州和夏威夷州天空多云,会影响这些地区对人造彗星的地面观测而推迟。

科学家们希望,通过这项研究来深入了解太阳风和地球磁场之间的相互作用;空间等离子体与尘埃和气体碰撞对彗星、行星和恒星的形成所起的作用;如何控制等离子体以利用核聚变产生的能量;太阳风如何干扰人造卫星和地球的通讯和电力线路,以及如何影响地球的天气等。天文学家们还打算利用这颗人造彗星来调整在一九八五年底到一九八六年初研究哈雷彗星的设备。

这颗人造彗星靠太阳的能量发出有色光。在美国西部广大地区和夏威夷、加拿大西南部以及太平洋中部的塔希提岛等地,人们在晴朗的夜晚用肉眼可观测它十分钟,而用望远镜则可观测一小时。